Pertukaran Columbus Dimulai Dengan Kolonisasi Spanyol

Penemuan orang-orang Eropa yang disebut apa yang disebut Dunia Baru turun dalam sejarah sebagai salah satu momen paling penting dan menghancurkan bumi dalam sejarah manusia, yang berada di peringkat atas dengan munculnya pertanian, domestikasi hewan, dan penemuan penggunaan api. Meskipun bangsa Viking berhasil mencapai Newfoundland sekitar tahun 1000, mereka rupanya memutuskan bahwa Greenland akan membuat koloni yang jauh lebih baik dan terperosok, meninggalkan Spanyol dengan semua kemuliaan hampir lima abad kemudian. Pertukaran tanaman, hewan, orang, dan penyakit yang terjadi selanjutnya sejak itu dinamakan "Pertukaran Kolumbia" setelah Christopher Columbus yang kharismatik, yang menabrak Bahama berpikir dia berhasil sampai ke India.

Selama beberapa abad berikutnya, berbagai kelompok penjelajah Eropa membawa hasil panen seperti jagung, kentang, singkong, tomat, paprika, coklat, kacang tanah, stroberi, dan tembakau kembali ke Dunia Lama dari Amerika – yang berarti bahwa kentang tidak lebih dari Irlandia. dari tomat adalah Italia, lada adalah Spanyol, atau rokoknya adalah Perancis. Khususnya, jagung dan kentang yang kaya karbohidrat membantu meringankan kekurangan makanan pembunuh yang terlalu umum di Eropa; Populasi Irlandia sendiri membengkak 800 persen dalam 200 tahun – hanya dihancurkan oleh penyakit kentang pada pertengahan 1840-an. Begitu banyak untuk menaruh semua kentang Anda dalam satu keranjang.

Tentu saja, itu tidak akan disebut Bursa Columbus jika prosesnya tidak berjalan dua arah. Bayangkan Indian Plains, lalu kurangi kuda-kuda. Bayangkan republik pisang Amerika Tengah, lalu kurangi pisang. Bayangkan seekor keledai Columbian membawa beban biji kopi, kemudian kurangi baik keledai dan biji kopi. Bayangkan sebaran makanan Meksiko, lalu kurangi nasi, keju, selada, zaitun hitam, bawang, ayam, babi, dan daging sapi. Atau bayangkan segelintir Reservasi India yang jauh, kering, dan benar-benar miskin, lalu kurangi cacar, influenza, tifoid, kolera, tuberkulosis, campak, demam berdarah, demam kuning, dan malaria. Ini hanyalah beberapa hal yang dibawa oleh orang-orang Eropa selama tahun-tahun awal interaksi dengan Dunia Baru.

Dunia Baru adalah tempat yang cukup sehat sebelum Pertukaran Kolumbia, itulah sebabnya mengapa penyakit Dunia Lama memiliki waktu yang begitu mudah untuk menebangi populasi pribumi. Pikirkan Jim dan Dwight berbicara tentang asuransi kesehatan di The Office. Dwight: "Tidak perlu. Tidak pernah sakit. Sistem kekebalan yang sempurna." Jim: "Oke, baiklah, jika Anda tidak pernah sakit, maka Anda tidak memiliki antibodi." Setelah menghabiskan berabad-abad menderita wabah berkelanjutan dari beberapa penyakit yang benar-benar jahat, Old Worlders telah membangun cukup banyak antibodi pada saat mereka mencapai Amerika. Kenyataannya, banyak hewan yang mereka bawa ke Dunia Baru – yaitu ayam, babi, dan sapi yang disebutkan di atas, misalnya – adalah alasan utama mengapa orang Eropa sangat sakit sepanjang waktu. Ternyata, tidur di rumah satu kamar yang sama dengan ternak Anda dapat merusak kesehatan Anda, terutama pada saat mandi seminggu sekali membuat Anda benar-benar keren.

Sebelum Kolonisasi Spanyol dan Pertukaran Kolumbia, penduduk asli Amerika diperkirakan berada di antara 40 dan 100 juta, yang berarti bahwa, dalam semua kemungkinan, penduduk asli Amerika jauh lebih banyak daripada 60 juta warga Eropa. Bahkan, pada tahun 1492, ibu kota Aztec Tenochtitlan lebih besar, lebih bersih, dan lebih indah daripada kota mana pun di Eropa, sementara Inca membanggakan kerajaan tunggal terbesar di dunia. The "Great Dying" dari penduduk asli yang diikuti mungkin telah menewaskan sebanyak 1 dari 5 manusia di seluruh dunia. Orang Barat senang untuk terus dan terus tentang Kematian Hitam pada abad keempat belas, tetapi wabah – atau bahkan jumlah banyak malapetaka di Eropa – tidak dapat menahan apa yang terjadi di Dunia Baru.

Ketika para pemukim Eropa tiba di tempat yang sekarang menjadi AS, mereka benar-benar senang dengan betapa indah, murni, dan seperti taman lanskap itu, dan karena "Indian" sedang sekarat berbondong-bondong di sekitar mereka, mereka berpikir bahwa Tuhan memberi mereka tanda hak mereka atas tanah. Mereka tidak tahu bahwa mereka telah menemukan pekerjaan ribuan tahun pemeliharaan oleh penduduk pribumi, banyak dari mereka telah dihancurkan oleh penyakit Eropa yang menyebar dengan cepat sebelum para kolonis bahkan sampai di sana.

Sebagian besar penduduk asli yang menderita selama Pertukaran Kolumbian tidak ada lagi untuk menceritakan kisah tersebut. Namun, beberapa korban yang tak terduga termasuk populasi kulit hitam Amerika; Pengenalan pabrik singkong ke Afrika Barat menghasilkan ledakan populasi yang akan membantu bahan bakar perbudakan yang dibangun di sekitar budidaya tanaman pertanian Columbian-Exchange seperti kapas, tebu, kopi, dan tembakau. Meskipun orang Amerika telah lama diajarkan untuk hidup dengan kata-kata seperti "Manifest Destiny" dan "American Dream," kita tidak boleh melupakan jutaan demi jutaan untuk siapa, mengutip puisi Langston Hughes, Amerika adalah Dream Deferred.